sexta-feira, 28 de agosto de 2015


Em alguns casos, no pós-avc, a pessoa não consegue se alimentar por via oral e precisa de alimentação enteral mesmo em casa. Este Manual da Unicamp é bem importante para orientação dos cuidadores, afinal nestas horas as dúvidas são muitas.


quinta-feira, 20 de agosto de 2015


Site muito interessante e cheio de informações sobre AVC, vale a pena conferir, super atual.

segunda-feira, 10 de agosto de 2015


When Stroke Affects the Thalamus

The thalamus is a busy place in the human brain, and a stroke there can have a wide range of effects.

By Jon Caswell

The thalamus is a busy place in the human brain, and a stroke there can have a wide range of effects. Jeremy Schmahmann, professor of neurology at Harvard Medical School, director of the ataxia unit and member of the cognitive behavioral neurology unit at Massachusetts General Hospital, shared more about this type of stroke.

The thalamus, which means "inner chamber" in Greek, is on top of the brainstem near the center of the brain. It has two halves, each about the size of a walnut. "The thalamus is divided into many different areas, which are connected very specifically to different parts of the brain," Dr. Schmahmann said. "A stroke in one part of the thalamus will not have the same effect as a stroke in another part."

The thalamus has many functions, including:

  • It manages our sensitivity to temperature, light and physical touch and controlling the flow of visual, auditory and motor information;
  • The thalamus is involved in motivation, attention and wakefulness;
  • It's in charge of our sense of balance and awareness of our arms and legs;
  • It controls how we experience pain;
  • It's also involved in aspects of learning, memory, speech and understanding language; and
  • Even emotional experiences, expression and our personalities involve the thalamus.

The thalamus can be thought of as a "relay station," receiving signals from the brain's outer regions (cerebral cortex), interpreting them, then sending them to other areas of the brain to complete their job.

Though relatively small, the thalamus controls a big part of how our bodies function and respond to the world around us. "The thalamus has dense connections to all the parts of the brain and receives information from all parts of the brain," Dr. Schmahmann said. Only a small part of the thalamus receives input from the outside world or sends information to the outside world. Mostly the thalamus helps the cortex and other cells deep within the brain to communicate with each other.


A stroke in a certain area of the thalamus may lead to 'thalamic pain,' also known as central pain syndrome. The pain can be intense, usually in the affected arm and hand, and may cause a disturbing burning or freezing sensation. Some survivors report an intense prickly feeling, like being stuck repeatedly with needles. A similar problem, called pseudo thalamic pain syndrome, occurs when a stroke in the white matter of the brain breaks the connections between the thalamus and cerebral cortex, but hasn't injured the thalamus itself.

Central pain doesn't typically respond to regular pain medicines and often doesn't occur until weeks after the stroke happens. This can be a roadblock to recovery for a survivor who is doing well in rehab. For more information about Central Pain Syndrome, see When the Pain Never Goes Away from a past issue of Stroke Connection. 

"The thing that makes the thalamus quite special is that it's a relatively small, very concentrated area deep inside the brain, and a small change in the location of the stroke can produce a substantial change in how the stroke affects the survivor," Dr. Schmahmann said.

For example, a stroke in the thalamus may cause drowsiness, contribute to the development of epilepsy, impact a survivor's attention span, or a sense of apathy.

A stroke in the front part of the thalamus can affect memory, including memories about one's own life. "As a result, a stroke patient can have what looks like instant onset of Alzheimer's disease," Dr. Schmahmann said.

Injury to another part of the thalamus may impede movement, balance or strength.

Very large strokes in the thalamus can cause many problems. If both sides are injured, destroying connections to the rest of the brain, it may result in coma. "Fortunately, the brain's wiring has a degree of plasticity, and if the stroke is only in the thalamus, some people can recover and do quite nicely because the rest of the brain has ways of making up for it," Dr. Schmahmann said. "But they may not completely return to normal."

Because the thalamus shares its blood supply with the brainstem, occipital lobe and temporal lobe of the brain, strokes in those areas can also affect the thalamus. Depending on which lobe is affected, the survivor may experience visual field loss (hemianopsia), memory loss or problems with swallowing and breathing.

Recovery is more challenging for these strokes because there are many more areas of the brain involved.

How a thalamic stroke affects the survivor depends on which part of the thalamus is injured, and whether the injury is on the left or right side of it. Effects can include loss of sensation, strength and control of movement of the opposite side of the body, memory loss, language deficits (aphasia), and a loss of the ability to remember faces. However, according to Dr. Schmahmann, the prognosis for survivors of thalamic stroke is generally better than those who experience stroke in the cerebral cortex.


The hypothalamus, Greek for "under chamber," is located between the thalamus and the brainstem, which is at the top of the spine. It is smaller than the thalamus, about the size of an almond. Like the thalamus it is made of distinct collections of cells called nuclei.

"It is very densely packed and linked to many parts of the brain involved in body homeostasis [keeping body temperature, pH levels and other internal conditions stable], body integrity (the awareness of and level of comfort with one's own limbs) and survival, as well as higher level functions such as memory, personality and behavior," Dr. Schmahmann said.

The hypothalamus controls body temperature, thirst, hunger and blood pressure as well as sleep and the sleep-wake cycle. "There may be problems with maintenance and regulation of sleep, which has a dramatic influence on how people feel because sleep is such an important part of normal physiology," Dr. Schmahmann said. "Injury in the hypothalamus can affect memory and personality as well. Weight gain or weight loss is also regulated by the hypothalamus."

The hypothalamus regulates how much water our bodies store and our electrolyte balance. In addition, it controls some metabolic processes and produces hormones that stimulate or inhibit pituitary hormones, which control growth, blood pressure and metabolism, among other things. It even affects parenting and attachment behaviors.

In addition to responding to light, smells and stress, the hypothalamus links the brain to the hormonal system. It acts as a thermostat and either stimulates heat production and retention or stimulates sweating and dilation of blood vessels to cool the body. The hypothalamus causes fever when microorganisms invade.

A stroke in the hypothalamus can cause problems in any of these areas. For instance, a stroke might:

  • Affect hormones that impact fluid control;
  • Cause temperature to fluctuate wildly; and
  • Cause changes in appetite.

"Fortunately the thalamus and hypothalamus tend to recover with time, especially if it's only one side," Dr. Schmahmann said. "Exactly how much they recover depends on exactly how big the stroke is."


Postado por: Viviane da Rosa, socióloga

sexta-feira, 7 de agosto de 2015



O modelo de Unidades de Convalescença e Unidades de Reabilitação pós-AVC proposto por Portugal é baseado em evidências epidemiológicas e em uma visão internacional da questão.

Acesse o documento na íntegra:

Postado por: Viviane da Rosa, socióloga

quarta-feira, 5 de agosto de 2015


O doente com AVC

A Doença Vascular Cerebral, habitualmente chamada AVC (Acidente Vascular Cerebral), é uma das principais causas de mortalidade e de morbilidade dos países ocidentais (3ª causa nos USA e 2ª em todo o Mundo).

Em Portugal é a principal causa de morte, de morbilidade e de internamento hospitalar. Em 2002, 20% das mortes ocorridas no nosso país, foram devidas a AVC, estimando-se que tenham ocorrido cerca de 9 AVC por hora.

Em geral, é uma doença do idoso (72% dos casos) com uma incidência de 9.4/1000 em idades superiores a 75 anos e de 2/1000 em idades inferiores a 55 anos, mas foi no entanto a 4° causa de mortalidade entre os 45 e os 65 anos no ano 2002. É mais frequente nos doentes do sexo masculino com uma relação de 2 para 1.5 e, nos doentes de raça negra 65% dos AVC ocorrem abaixo dos 65 anos.3 Assim, o AVC é uma doença extremamente frequente, embora subestimada, em que os recursos terapêuticos são, ainda escassos a recuperação é prolongada e dispendiosa e as sequelas enormes.

O impacto desta doença nos doentes e suas famílias é enorme visto originar uma diminuição da qualidade de vida, um aumento da incapacidade física, intelectual e da dependência, ficando cerca de 25 % dos doentes totalmente dependentes.

O AVC não é uma doença imprevisível nem irreversível, visto os factores de risco serem facilmente identificáveis e a sua redução diminuir as recorrências. Alguns autores defendem que cerca de 80% dos AVC podem ser prevenidos. Estima-se que em Portugal evitar-se-ião cerca de 175.000 AVCs nos próximos 10 anos caso se aplicassem as recomendações da prevenção secundária. Deste modo impõem-se o controlo efectivo dos factores de risco modificáveis neste tipo de doentes, principalmente o controlo da Pressão arterial. A hipertensão arterial (responsável por cerca de 6% da mortalidade mundial), é o principal, mas não o único, factor de risco de AVC, mas é aquele cujo tratamento mais benefícios produz. Durante os últimos 30 anos o tratamento da hipertensão melhorou muito, contribuindo para um decréscimo na mortalidade por AVC.

No entanto a maior parte dos doentes hipertensos continua com a PA não controlada. Estudos recentes revelam que a prevalência da hipertensão arterial atinge cerca de 44% da população europeia com mais de 40 anos, que 30% dos doentes hipertensos desconhecem a sua doença e que 42% não são tratados com medicação. Infelizmente só 10-18% dos doentes tratados atingem os objectivos propostos ou seja têm valores tencionais inferiores a 140/90 mmHg.8 A hipertensão sub diagnosticada, não tratada e não controlada revela uma lacuna importante dos sistemas de saúde, levando a um aumento das suas complicações nomeadamente insuficiência cardíaca, insuficiência renal terminal mas principalmente da doença vascular cerebral (AVC).

A hipertensão deve ser encarada como um problema de saúde publica, mas o seu controlo depende do tratamento individual adequado. Se não forem recomendadas modificações do estilo de vida, utilizadas doses correctas de fármacos anti-hipertensores, ou associações apropriadas, a PA não é devidamente controlada.

A relação entre a Pressão Arterial e o risco de eventos cardiovasculares é continuo, consistente e independente de outros factores de risco e quanto maior for a PA maior a probabilidade de existir Doença Vascular Cerebral. Em indivíduos com idades entre os 40 e 70 anos de idade e para valores de PA de 115/75 a 185/115 mmHg, cada aumento de 20 mmHg na PA sistólica ou de 10 mm Hg na PA diastólica leva a uma duplicação do risco de AVC. Por outro lado, nos doentes com idade compreendida entre 60 e 79 anos, a redução de cada 10mm Hg da PA sistólica reduz a incidência de AVC em um terço, sendo esta redução consistente até valores de 115 mmHg para todos os sexos e tipos de AVC.

Outros estudos demonstraram ainda, que a redução em 5 mmHg da PA diastólica estava associada a uma redução de 30-40 % no risco de AVC. Assim, os benefícios de baixar a PA são enormes; estima-se que em doentes com hipertensão arterial e outros factores de risco cardiovasculares, uma redução mantida de 12 mmHg na PA sistólica durante 10 anos evita 1 morte por cada 11 doentes tratados, e que em doentes com doença cardiovascular ou lesões em órgãos alvo, só seria necessário tratar 9 doentes para evitar uma morte.

Diversos estudos prospectivos mostraram uma relação positiva entre a PA e o risco de AVC, não se tendo verificado o limite inferior de PA a partir do qual o risco de AVC não continue a diminuir. Embora todas as formas de hipertensão arterial (sistólica e diastólica isoladas ou combinadas) estejam associadas a um risco elevado de AVC, a pressão arterial sistólica isolada é um factor preditivo mais importante do que a pressão arterial diastólica, principalmente nos idosos.

A Sociedade Europeia de Hipertensão e o JNC-7 divergem no que respeita à classificação da HTA, mas ambas recomendam que todos os indivíduos com HTA façam terapêutica medicamentosa, na maior parte dos casos com 2 ou mais medicamentos, para além da modificação dos estilos de vida.

A National Stroke Association recomenda 3 estratégias para diminuir o risco de AVC nos doentes hipertensos. Estas estratégias são:

  • A pressão arterial deve estar controlada em todos os doentes hipertensos;
  • Os médicos devem avaliar a TA em todos os doentes observados;
  • Os doentes hipertensos devem monitorizar a pressão arterial no domicilio.

A American Heart Association (AHA) sugere que a medicação anti-hipertensora deve ser iniciada de imediato se TA > 180/100 ou TA > 130/80 nos diabéticos ou insuficientes renais e se, apesar das modificações do estilo de vida durante 3 meses se mantiver TA > 140/80.

Uma meta analise (Blood Pressure Lowering Treatment Trialist Collaboration) que incluiu 13948 doentes com HTA, mostrou uma redução de 23% no risco de AVC quando comparou uma terapêutica antihipertensora mais agressiva com uma menos agressiva, e que existe pouca evidência de benefícios adicionais específicos relativamente às diversas classes de hipotensores. Esta meta analise mostrou ainda que, embora todas as classes de antihipertensores tenham sido eficazes na redução da TA, a eficácia dos antagonistas do cálcio foi superior á das restantes classes.

Até ao momento podemos concluir que, embora se levante a hipótese de que alguns agentes antihipertensores (IECAS e ARA 2) tenham outras propriedades para além das hipotensoras, não existem ainda provas de que o seu efeito no AVC seja para além do efeito hipotensor.

Deste modo deve-se considerar que o principal objectivo na prevenção do AVC é a redução agressiva da Pressão Arterial.

Resultados semelhantes tinham sido apresentados numa meta-análise realizada em 62.605 doentes de nove estudos randomizados em que os IECAS, diuréticos, bloqueadores — beta e os antagonistas do cálcio, eram mais eficazes na redução do AVC.

A amlodipina origina uma vasodilatação arterial e uma redução da resistência periférica lenta e duradoira, visto a sua semi-vida ser de 30-50 horas, permitindo a administração em toma única diária e não perdendo a sua eficácia mesmo nos casos de esquecimento de uma toma. Os antagonistas do cálcio, nomeadamente a amlodipina, quando usados em monoterapia, são particularmente eficazes na prevenção do AVC, comparativamente a outros agentes hipotensores.

No estudo ALLHAT, a percentagem de doentes em monoterapia, que atingiram os objectivos foi de 30%, mas no grupo de doentes que estavam sob amlodipina, essa percentagem foi substancialmente superior (39%).

No estudo VALUE recentemente apresentado, em que foram comparados 80-160 mg de valsartan com 5-10 mg de amlodipina durante 4,2 anos em doentes com risco cardiovascular elevado, não houve diferença no endpoint primário (morbilidade e mortalidade cardiacas). No que respeita aos endpoints secundários houve uma redução em 23% de novos casos de diabetes no grupo valsartan, mas houve menos enfartes do miocárdio e menos AVC no grupo amlodipina. Este facto parece dever-se à diferença de 1.8 mmHg (137.5 mmHg no grupo amlodipina e 139.3 mmHg no grupo valsartan) nos valores médios finais da PA sistólica. Do exposto podemos concluir que, para além da idade, a hipertensão arterial é o principal factor de risco de AVC e que o controlo da pressão arterial é decisivo na redução da incidência do AVC. A terapêutica deve ser individualizada, e na maior parte dos doentes é necessário o uso de 2 ou mais medicamentos hipotensores. Para além de modificações do estilo de vida. Apesar do aparecimento de novas drogas hipotensoras a amlodipina desempenha ainda um papel importante no controlo tensional, especialmente nos doentes sem insuficiência cardíaca.